TOUT SAVOIR SUR LE CARDIO DU CHEVAL DE COURSE

TOUT SAVOIR SUR LE CARDIO DU CHEVAL DE COURSE

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Le système cardio-vasculaire est composé du coeur et des vaisseaux sanguins. Il permet une circulation du sang efficace et assure le transport d’un grand volume d’oxygène, en particulier vers les muscles. Le volume de sang que le coeur éjecte à chaque battement lors de la contraction cardiaque (volume d’éjection systolique) est de plus d’un litre chez le cheval de course. Le poids du coeur représente environ 1% de la masse d’un cheval et l’entraînement va avoir tendance à augmenter sa masse cardiaque de l’ordre de +15%. Ceci améliore sa capacité cardiaque et permet au coeur de moins se fatiguer en battant plus lentement pour un travail identique.Ainsi, mesurer la fréquence cardiaque du cheval de course permet d’obtenir des informations sur son niveau de forme physique et son adaptation à l’entraînement.

1. ÉVALUER LA FORME PHYSIQUE DE SON CHEVAL

Les chevaux de course ne sont pas tous semblables, n’ont pas tous les mêmes aptitudes et n’ont donc pas tous les mêmes limites. Certains chevaux auront naturellement le souffle nécessaire pour courir un 2500m tandis que d’autres seront essoufflés à la fin d’un 1200m. C’est la raison pour laquelle analyser l’évolution du rythme cardiaque à la fin de chaque entraînement permet de confirmer le ressenti de l’entraîneur et de voir si le cheval peine réellement à atteindre la finish line. Le graphique d’évolution de la fréquence cardiaque permet de voir comment le cheval a travaillé, d’évaluer l’intensité de l’exercice par rapport à la vitesse de travail et de caractériser le niveau de récupération du cheval. Ces paramètres quantifient objectivement le niveau de forme du cheval, sa capacité à tenir un exercice et sa fatigue.

Au repos la fréquence cardiaque du cheval est très basse, de 25 à 40 battements par minute (BPM). Cependant, elle peut varier jusqu’à plus de 100 BPM sous l’influence d’une excitation (approche de la nourriture), d’une peur, ou encore à l’amorce d’un exercice. 

Horse Heart Rate during time longitudinal monitoring

La seule présence d’une personne dans le box ou aux alentours peut significativement augmenter la fréquence cardiaque au repos. Une fréquence cardiaque basse au repos (sans perturbation) serait associée à un bon niveau de forme, alors qu’une valeur élevée peut notamment être associée à une douleur, une maladie ou à de la fatigue liée au surentraînement.

2. ÉVALUER L’IMPACT DE L’ENTRAÎNEMENT

Lorsque la fréquence cardiaque d’un cheval a tendance à rester élevée alors que la vitesse a chuté, cela signifie que l’entraînement a été trop intense et mal supporté par le cheval. Dans l’idéal, la courbe des BPM doit chuter directement avec la courbe de la vitesse. Si tel est le cas, le cheval a une bonne condition physique et a bien supporté l’exercice.

Toutefois, la fréquence cardiaque ne dépend pas que de l’effort, mais aussi de facteurs exogènes tels que l’inclinaison du terrain, le poids du cavalier, une modification du type ou de l’état de la piste, les conditions météorologiques etc. Afin de comparer deux entraînements, il est donc important de s’assurer que les conditions soient les plus standardisées possibles.

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Pourquoi la V200 est-elle si importante ? 

La V200 correspond à la vitesse atteinte par le cheval lorsque son rythme cardiaque atteint les 200 BPM. Les meilleurs chevaux auront une V200 plus élevée que les autres. Pour autant, ce paramètre doit davantage être utilisé pour comparer les entraînements d’un même cheval que pour comparer les chevaux entre eux car les chevaux ont des fréquences cardiaques différentes à l’exercice.

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Qu’en est-il de la fréquence cardiaque maximale ? 

Le volume maximum d’oxygène (VO2 max) qu’un cheval peut utiliser est l’un des meilleurs indicateurs du niveau de performance. De plus, la fréquence cardiaque est fortement corrélée au volume d’oxygène consommé par l’organisme.

Une fois la FC Max atteinte, il ne reste plus grand-chose pour que le cheval accélère et atteigne sa VO2 max. Cela signifie qu’il doit puiser dans ses autres sources d’énergie pour pouvoir accélérer. Cependant, comme les autres sources d’énergie sont limitées en quantité lors d’une course, un cheval peut maintenir sa vitesse maximale sur environ 600 à 800 mètres.

La fréquence cardiaque maximale peut être mesurée pendant un exercice où l’intensité de l’exercice nécessitera un apport d’énergie important. Typiquement, un effort de vitesse maximale de 70% à 80% sur au moins 1600m ou sur une piste avec un gain d’altitude positif, ou une force supérieure à 90% de la vitesse maximale sur 600m.

Cependant, afin d’évaluer la vitesse à laquelle le cheval atteint sa fréquence cardiaque maximale, le test incrémental arrêtera l’effort lorsque la fréquence cardiaque maximale sera atteinte et ne poussera pas le cheval inutilement. Ce test permet également d’évaluer la vitesse à la fréquence cardiaque maximale.

Elle diminue légèrement avec l’âge du cheval et est très peu influencée par l’entraînement. Par ailleurs, elle n’est pas corrélée au niveau de performance d’un cheval. Lors d’une même course, il a été montré que la fréquence cardiaque maximale enregistrée des chevaux variait de 204 à 241 BPM (Evans, 2007).

Afin de mieux appréhender le travail de son cheval et le faire travailler sur des plages de fréquences cardiaques qui lui sont propres, il est nécessaire d’évaluer sa fréquence cardiaque maximale au moins deux fois au cours de la saison.

3. Repérer et prévenir les pathologies cardiaques

Aujourd’hui, les athlètes de haut niveau son épaulés dans leur pratique sportive grâce à l’analyse de certaines données physiologiques par des professionnelles de la santé, leur permettant ainsi de réduire le risque de pathologie tel que l’arythmie ou bien la fibrillation atriale. Récolter rapidement et facilement des données cardiaques chez les chevaux de course est un atout majeur pour la filière course afin de réduire les risques de santé. Par exemple, le suivi longitudinal et l’analyse de l’ECG sont des outils permettant de détecter les signes d’arythmie et de traiter le cheval en conséquence.

– Le mot du docteur Emmanuelle Van Erck –

Equimetre est un outil qui permet de faire parler le cheval au travail. Les paramètres physiologiques sont mesurés et ceux-ci permettent de savoir si le cheval travaille dans le confort et la sécurité ou non. Quand il a des difficultés à s’entrainer, soit parce qu’il n’a pas les qualités requises, soit parce qu’il a un problème de santé sous-jacent, les paramètres seront dans le rouge et seront mis en évidence par EQUIMETRE, et ce bien plus que si l’on se fonde sur des critères purement subjectifs. IL s’agit de mettre des valeurs chiffrées sur l’impression de l’entraîneur, et voir si les valeurs anormales se répètent au fil du temps auquel cas il faut s’en préoccuper.

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EQUIMETRE

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EQUIMETRE est la technologie dédiée à l’entraînement du cheval de course qui permet de mesurer :

  • FRÉQUENCE CARDIAQUE (NIVEAU DE FC PENDANT L’EFFORT/RÉCUPÉRATION)

  • GPS ( DISTANCE/VITESSE/INTERVALLES/PARCOURS)

  • LOCOMOTION (AMPLITUDE/CADENCE)